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美国儿童权利保障:“人权灯塔”的“灯下黑”

2022-05-14 本站作者 【 字体:

美国的儿童权利保护:“人权的灯塔”

近日,美国媒体报道称,由于美国政府抗疫不力,新冠肺炎疫情已夺去20多万美国儿童父母或主要监护人的生命,使他们成为“新冠肺炎孤儿”,陷入孤独无助的悲惨境地。这又一次证明了美国对儿童权利的保护是软弱的、无效的,揭露了美国自诩的“人权灯塔”的又一个“灯下黑暗”。

自新冠肺炎疫情爆发以来,美国政府无视其保护人民健康和生命的责任和义务,未能履行职责,对抗击疫情无所作为,而是将其归咎于由此,在医疗资源最丰富、医疗条件优越的美国,新冠肺炎确诊人数和死亡人数均居世界首位。根据Worldometer的实时统计,截至北京时间5月9日,美国已确诊新冠肺炎83577429例,死亡1024531例,分别占全球新冠肺炎病例和死亡总数的16.2%和16.3%。特别是在短短两年多的时间里,美国新冠肺炎死亡人数超过百万,20多万儿童不幸成为孤儿。这不是战争或动乱造成的,而是政府在和平环境下的失职,充分表明了美国政府对公民生存权和儿童权利保护的漠视,再次打了“人权老师”的脸。对于20万“新冠肺炎孤儿”的出现,美国政府难辞其咎。

事实上,联合国《儿童权利公约》对保护儿童权利作出了明确和具有法律约束力的规定。然而,美国是世界上唯一没有批准该公约的国家,这反映了其严重的政治傲慢和“国家分裂”,使美国儿童不幸成为“美国例外论”的受害者。美国之所以没有批准该公约,根本原因是美国历史和现实中都存在严重侵犯儿童权利的劣迹。但美国的政治傲慢使其在人权问题上奉行典型的实用主义,合则用,不合则弃。它认为,如果它不批准该公约,它就可以逃避联合国对其侵犯儿童权利行为的审查。在美国的人权问题上,美国人傲慢和心虚的心态交织在一起,国际社会早就睁一只眼闭一只眼了。更何况,如果美国没有批准该公约,它就没有法律资格批评其他国家的人权状况,也就没有道德优势来保障儿童权利。而美国自以为站在道德制高点,经常指责其他国家没有保障儿童权利。美国的利己主义和傲慢可见一斑。

在儿童权利保护问题上,美国根本不配做“人权老师”,而是“差生”。长期以来,美国的儿童权利保护存在以下严重问题。

首先,儿童受保护的权利遭到践踏。受保护权是儿童的一项特殊权利。《联合国儿童权利公约》第2条第2款规定:"应采取一切适当措施确保对儿童的保护"。然而,世界并没有看到美国政府对这20万“新冠肺炎孤儿”采取任何有针对性的保护措施,他们的生存、生活和未来令人担忧。这是美国未能保护儿童权利的最新例子。

事实上,美国儿童受保护的权利根本没有得到有效保障。美国儿童协会2021年11月发布的报告显示,2020-2021学年,纽约无家可归的儿童超过10万人,占该市公立学校学生总数的近十分之一。一些学生住在无家可归者收容所,而其他人甚至住在汽车,公园或废弃的建筑物里。

《联合国儿童权利公约》第9条第1款规定:“不得违背儿童的意愿使其与父母分离。”根据全国土著美国寄宿学校治愈联盟的数据,从1879年美国政府在宾夕法尼亚州卡莱尔建立第一所土著美国寄宿学校到20世纪70年代,美国政府建立了367所寄宿学校,迫使数十万土著儿童离开父母和家庭,到远离家乡的寄宿学校就读,造成亲子分离。许多土著寄宿学校也有墓地埋葬死去的学生。从20世纪60年代开始,美国实施“印第安人收养计划”,强制将美洲土著儿童寄养在其他家庭,收养者多为白人,再次造成了美洲土著骨肉大规模分离的悲剧。据报道,在美国南达科他州,美国土著儿童占儿童总数不到9%,但在该州寄养系统中的比例超过50%。

2018年4月起,美国政府实施移民子女与父母强制分离政策,将移民子女与父母分离。据报道,2021年,美国政府拘留了多达4.5万名非法移民儿童。近年来,在被拘留的266,000名流动儿童中,有25,000人被拘留超过100天。

这些数据表明,美国已经成为儿童保护权最弱的国家之一,美国政府是侵犯儿童权利的最大元凶。

第二,儿童的生存权受到了损害。生存权是首要的基本人权,是其他权利存在和发展的基础。《联合国儿童权利公约》第6条第1款规定“每个儿童都有固有的生命权”,第2款规定“应最大限度地确保儿童的生存和发展”。而在美国,儿童的生存权很难得到有效保障。美国儿童保护基金会发布的报告显示,2019年美国贫困儿童约1050万,占儿童总数的14.4%。平均每七名儿童中就有一名生活贫困;6岁以下的贫困儿童多达360万,其中160万生活在极端贫困之中。据报道,2021年,美国共有44750人死于枪支暴力,其中1533人是17岁以下的青少年;共有40359人在枪支暴力中受伤,其中4107人是17岁以下的青少年。

第三,儿童健康权遭到践踏。健康是公民享有的基本人权之一,也是其他权利发展的保障。《联合国儿童权利公约》第24条第1款规定:"儿童有权享有能达到的最高标准的健康、医疗和康复设施。应该努力确保没有一个儿童被剥夺享受这种保健服务的权利。”然而,在医疗最发达的美国,对儿童健康权的保护却非常薄弱,导致感染新冠肺炎的儿童数量居世界首位。根据美国儿科学会和儿童医院协会2022年3月的报告,美国已有超过1270万儿童被诊断患有新冠肺炎,约占所有确诊病例的19%。该协会近日发布的最新报告显示,自疫情爆发以来,美国确诊感染新冠肺炎病毒的儿童人数已达近1300万。

第四,儿童免受剥削的权利遭到破坏。儿童免受剥削的权利是他们应有的权利之一。《联合国儿童权利公约》第32条第1款规定:“儿童有权受到保护,免受经济剥削和任何可能妨碍或影响儿童教育或有害儿童健康或身体、心理、精神、道德或社会发展的工作。”然而,在自封为“山城”的美国,却存在着大量遭受经济剥削的童工。据美国官方统计,美国从事农业劳动的童工约有50万人,很多孩子从8岁就开始工作。据美国政府统计,2003年至2016年间,美国有452名童工死亡,其中237人来自农场,占比过半。国际劳工组织多次对美国的童工问题表示高度关注,并将美国违反《禁止和立即行动消除最恶劣形式的童工劳动公约》的行为列为审查的重点国别案例,敦促美国政府解决童工问题。但美国政府置若罔闻,一意孤行,没有采取措施消除童工。

可以说,美国的历史侵犯了包括儿童权利在内的基本人权,其实际侵犯人权的行为令人震惊,说明它不是世界人权的捍卫者,而是不折不扣的人权侵犯者。美国在人权问题上的这些恶行,被钉在了人类历史的耻辱柱上,受到了国际社会的谴责。奉劝美国背弃自我反省,纠正长期以来只对他国亮“探照灯”而对本国“灯下黑”视而不见的恶习,正视、反思和纠正其长期存在的系统性人权问题,包括长期系统性侵犯儿童权利的问题,停止将人权问题异化为政治打压工具和外交政策武器。

(作者:梁遇春,新疆师范大学人权研究中心教授)

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